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科学史评话最新专辑

科学史评话最新专辑平哥首个医学专栏上线啦,在喜马拉雅搜索“吴京平:通俗医学史”,抢先收听!

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工业革命—前传:03.万历十五年

历史总有很多的巧合。这一场战争,要算开打的话,是从1587年,德雷克偷袭加迪斯港算起。要是只看年份,看数字,大概大家也没什么特别的感受。那么这一年是哪一年呢?,就是著名的“万历十五年”。1588年,霍华德、德雷克他们打败无敌舰队就是在万历十六年。那时候,朱翊钧同学正在紫禁城里“浑身上下脑袋疼,满肚子牙疼”,天天泡病号呢。黄仁宇老先生的潜台词,我想大家自己去琢磨吧……

23mins

9 Sep 2017

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物种起源—正传:40.我们来自何方

《科学史评话》官方QQ群已经开通,欢迎大家加入。小伙伴们可以更加方便的交流互动。群号:619168910。多中心起源说其实很早就出现了。当年北京猿人的头盖骨被挖出来的时候,魏敦瑞就提出了,看着这个北京猿人长着两个大板牙。这个大板牙到现在的蒙古人种身上都能看到,很有可能,北京猿人就是现代蒙古人种的祖先。蒙古人种说白了就是黄种人。两颗大板牙,说的学术点叫做“铲形门齿”。大家有兴趣不妨去照照镜子,微笑一下露出门牙,看看是不是“铲形门齿”。我们中国人大部分都是这种齿型,白人里面只有8.4%,黑人里只有11.6%……

25mins

22 Jul 2017

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物种起源—正传:19.旷世之作

上文提到了华莱士给达尔文写过信。那么这个华莱士又是何许人也呢?这个华莱士1823年出生在英国的威尔士。他家里并不太富裕。这与达尔文的家庭是天差地别。但是他与达尔文类似就是小的时候都喜欢抓虫子。毕竟虫子是最容易获得的一种野生动物不是。华莱士小时候就是因为喜欢抓虫子,后来喜欢上了研究生物。他老爹投资失败,家里经济状况堪忧。13岁以后就供不起他读书了。因此华莱士并没有受到过完整的高等教育。你看他的经历你就会发现,这个家伙纯粹是个野路子的自然研究者。一开始,华莱士也和达尔文一样,去了南美洲。那时候欧洲对生物制品的需求量很大,一批先富起来的人开始追求有质量的生活。家里放个标本啦,放个矿石啦,那多有品味啊。华莱士就靠制作各种漂亮的标本来挣钱。但是华莱士的南美之行简直是倒霉透了。他深入亚马逊雨林去探险。一开始还有别的探险家作伴儿。后来大家分道扬镳了,他单独一个人继续深入。亚马逊雨林不愧是物种的大宝库。华莱士可以说是满载而归,采集了不少标本。还抓了好几只猴子和鹦鹉。要知道,这些标本可值不少钱呢。华莱士搭乘“海伦号”回航英国,这下可算满载而归了。哪知道,船开到大西洋中间,居然失火了。一把大火烧了个精光。最后船也沉了,好在全船的人都获救了,一个都没死。可是动物就顾不上了。华莱士眼睁睁看着猴子和鹦鹉被淹死。他只来得及随手抓了点儿个人财物和少量笔记。其他的全都毁了。华莱士可以说的肝肠寸断,发誓再也不碰这玩意儿了。好家伙,这条命差点儿搭进去!

25mins

4 Feb 2017

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工业革命—正传:22.人命关天

当矿井挖到一定深度的时候,矿井里面会聚集一种易燃的气体,动辄造成爆炸。进入了19世纪,这个问题就变得非常突出了。当时矿工们也没有被的办法,他们都是用蜡烛来照明的,但是蜡烛是不安全的。经常会引燃矿井里的瓦斯。于是有人想到了生物能源。捉了无数的萤火虫,放在口袋里用来照明。我国古代史书上写过一则“车胤囊萤”的故事。说是车胤家特别穷,蜡烛油灯之类的照明器材舍不得用,夜里想读书,夏天捉了几十只萤火虫,放在布袋子里用来当照明灯用,夜里发奋读书。康熙皇帝晚年总觉得这事儿不靠谱儿,让手下抓了上百的萤火虫,放在一个薄纱袋子里,结果发现这个亮度下什么都看不清楚。于是康熙皇帝发感慨啊,史书上说的也不能全信啊。这是官方史书《晋书》里边的记载的,唐朝宰相房玄龄组织班子编写的,看来房玄龄也靠不住啊。你别说,康熙皇帝还真有点儿实证精神。俗话说得好啊,那是萤火虫的屁股,没多大点儿亮啊。那《晋书》上怎么会记载这样的故事呢?说实话都是东汉到魏晋年代的察举制给闹的。那时候选拔官员不靠考试,靠的是专门的人来民间考察选拔,看谁名气大就优先考虑。粉丝特别多的大V当然赚便宜啊。怎么才能当大V呢?作秀就不能少嘛,而且要有轰动效应,所以那年头作秀成风的,好多不靠谱儿的事儿都是那时候传出来的。车胤的这个”囊萤“,基本上就是行为艺术。车胤抓萤火虫那是作秀,那是行为艺术。英国的矿工那是没办法,萤火虫当然是不管用的,亮度太低根本没法干活。1733年,斯佩丁搞出另一个发明,那就是利用手摇的砂轮去摩擦火石。擦出来的那一大堆火花可以用来照明。这个发明被称为斯佩丁磨机。于是找个童工专们负责来负责摇磨机的手柄。别的他也干不了,没那么大力气。那年头英国有童工?是啊,你想想斯蒂芬逊到煤矿上给父亲当助手也才14岁。当时的童工是个普遍现象。1784年瓦尔德斯煤矿发生了一系列爆炸事件,有人怀疑就是斯佩丁磨机的火花给引燃的。当时的人们普遍认为,这些火花是没有那么大能量引爆瓦斯的。但是到了1785年6月,一次煤矿爆炸幸存者证实,火花的确是可以引爆瓦斯的,这可要了命了,看来这个照明方式也不行。难道下井挖煤真的要靠萤火虫的屁股?

28mins

20 Jan 2018

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工业革命—正传:29.都是高科技

爱迪生学习非常勤奋,他卖报纸的工作也不能停。每次火车到达克利门斯山火车站,爱迪生就抽时间跟着站长学一阵子。要是找小弟代班的话,他就有一天的时间来学习发电报。仅仅4个月,他就成为一个合格的电报员。那时候的电报员都是高技术啊。所以能不花钱白学这么一门手艺,算是站长很对得起他了。电报是一个新事物,当时没有多少人能收发电报,最好的报务员每分钟只能收 45个字,干这一行不容易,但是,能收发电报的人几乎到处能找到工作。1863年,经过麦肯齐站长的推荐,爱迪生到大干线铁路斯特拉福特枢纽站当了报务员。从此以后,他就在各个火车站当报务员。但是工作很不稳定。1864年,有一次大雪覆盖了休伦湖地区,水底电缆被冰给割断了。因此湖两边信息不通了。爱迪生灵机一动,弄了一台火车头,用汽笛来向对岸发信号。后来对岸加拿大那边的人听懂了,原来汽笛声是摩尔斯电码,也用火车汽笛声来回应。于是两岸的通信恢复了。大干线铁路的总经理听说了这件事儿,立刻把爱迪生调到斯特拉福特枢纽站当夜班报务员。夜班报务员本来也没多少事儿。但是不能睡觉,为了防止睡觉,必须每隔1个钟头发一个信号,证实你没睡。爱迪生自己发明了一个自动装置,每隔1个小时就发一个信号。大家还挺奇怪呢,这家伙时间间隔掌握的真准。其实爱迪生抱着被子到一边睡觉去了。爱迪生白天一直在鼓捣自己的各种实验,他没工夫休息,晚上上夜班实在是熬不住……

23mins

17 Mar 2018

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工业革命—正传:10.两遇贵人

瓦特把机器拉回格拉斯哥大学,这个机器不算太大。气缸的直径两英寸,换算成公制大约5公分,活塞行程大约6英寸,换成公制大约是15公分。瓦特就开始鼓捣这玩意儿。说白了不是一个实用的蒸汽机,是个教学模型。瓦特发现这个机器的效率低的可怜,烧一锅水运行不了多久就不动了。瓦特开始思考,到底蒸汽的力量都消耗到哪里去了。他自己搞了个水壶做实验,他就是想了解一下,到底蒸汽的温度和体积到底能有什么样的关系。他发现,把水烧成蒸汽,体积扩大了6倍。这都是在标准大气压下测试的。那时候热力学还在萌芽状态,很多东西都没有现成的公式和单位,瓦特全靠自己鼓捣。他假定,1克水从0度加热到开锅,需要的热量为100单位。他发现1克100度的水变成100度的蒸汽,需要534单位的热量。现代测量的数值是537,瓦特的测试有误差,但是大差不差了。瓦特最奇怪的是温度完全没变化,蒸汽是100度,水也是100度。为什么那么多的热量并没有使温度提高呢?瓦特理解不了……

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28 Oct 2017

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美国神盾局:07.死光

到1975年,激光器放上了海军的试验台。1978年,第一次实现了击毁来袭导弹。只不过导弹很慢,也很小。只有战术意义。到1980年,美国人研发出了大功率的氟化氢化学激光器。能够以70兆瓦的功率连续输出70秒,是当时美国最强大的连续光激光器。可以装到地上,也可以装到飞机上。他们把这种大型激光器安装到了C135运输机的肚子里。C135运输机的民用型号就是大名鼎鼎的客机波音707,也曾经是美国总统的座机空军一号。氟化氢激光器发出的是一种红外激光,波长2.7~2.9微米,大气对这个波段的吸收率还是很高的。但是把氢替换成氘,发出的波长就变成了3.8微米,大气吸收率就降下来了。氟化氢激光器的结构类似于火箭发动机,用乙烯在三氟化氮之中燃烧,产生出游离的氟离子,再喷入氢或者氘和氦的混合气体。氟就会和氢或者氘产生化学反应。这个化学反应是非常剧烈的,在光学谐振腔之中会发射出超强的激光。这台激光器在80年代完成了几次打靶试验,他们在对一颗老化的卫星做照射实验的时候,激光器的内部发生了损坏。美国对这种激光器还不算太满意,他们的目标是打击上升段的洲际导弹。那就需要把激光器装在飞机上,飞到苏联的附近,当洲际导弹飞起来的时候,用超强激光把导弹击毁在自己家里,这是最好的方法。而且飞机自身还要躲在苏联防空圈之外,激光炮的射程必须足够远才行。这就需要一架大型飞机,一开始,美国人从印度航空手里收购了一架旧的波音747-200型飞机,在这架飞机上做了几十次测试。后来又换成了一架生产线上刚下来的崭新的波音747-400型飞机,这架飞机总算够大了。飞机越大,能够提供的能量就越多。

22mins

23 Feb 2019

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工业革命—正传:15.水下出击

拿破仑可以说是陆战之神啊,炮兵运用的出神入化。但是,下了水就不灵了。后来拿破仑在雾月政变里面获得法国的大权,成了法国的当家人。不当家不知柴米贵,当了家以后才知道这事儿干起来很操心的。第二次反法同盟已经形成了,好多地方都在打仗。英国人正在封堵法国的港口,这对法国很不利。正好富尔顿来找拿破仑,他说我有一策可破英国人。拿破仑当然来了精神,原来富尔顿造了一艘潜艇,名字叫做“鹦鹉螺号”。记住这个名字,前后有7艘潜艇都叫鹦鹉螺号。法国人儒勒凡尔纳写的《海底两万里》就描写了这么一艘很强悍的潜艇。也叫鹦鹉螺号。当然就是受了富尔顿的影响嘛。后来美国研制的第一艘核动力潜艇也叫鹦鹉螺号。可以说这个名字是一个光荣伟大的名字,开创了诸多的第一。但是,我要说但是,这不是世界上第一艘潜艇……

21mins

2 Dec 2017

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物种起源—正传:21.自杀的先驱

这回我们好好讲一讲菲茨罗伊船长,这位船长可不简单。他家是贵族出身,十二岁就被送进海军学校去学习正规的海事课程。他上过的课很杂,既有牛顿力学和几何学,也有航海和造船。反正是抽象的理科学过,具体的工科也学过。因此他还是有非常高的科学素养的。要不他怎么对博物学那么感兴趣呢!而且好多钱都是他自己掏腰包的。比如从火地岛弄回几个土著,那都是要花钱的啊。但是人家菲茨罗伊愿意啊。他从海军学院毕业以后,去过地中海舰队,也去过南美舰队。因此人家年纪轻轻的就见过世面了,工作上也能独当一面。贝格尔号去南美主要是为了测绘南美洲海岸的地形地貌,这事儿本来是他的前任干的。他的前任叫斯托克斯,干了两年,也才测了几个点。进度严重落后,巨大的工作压力,导致这位斯托克斯举枪自杀。子弹嵌在颅骨里面,连大夫也没办法医治。菲茨罗伊正在这艘船上当见习军官。他临危受命代理船长,把这条船开回了英国。后来呢,海军方面才让23岁的菲茨罗伊接班干。人家菲茨罗伊干的还是很不错的。起码是胜利完成任务了,而且完成了环球航行。菲茨罗伊远航回来以后呢,首先是整理资料,汇总成为四卷的一套书。第三卷就是达尔文执笔的《贝格尔号航海记》。达尔文写完了这部分,寄给了菲茨罗伊看。菲茨罗伊担心的事儿终于发生了。这本书里面充满了有关进化论的暗示。菲茨罗伊悔得肠子都青了,当初怎么就让这么个叛逆者上了自己的船啊。菲茨罗伊是虔诚的教徒。那也没辙啦,这事儿已经出了,你能怎么办呢?

27mins

18 Feb 2017

Rank #9

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工业革命—正传:17.纳尔逊之血

英国的军舰和法国人没有代差,大家都是风帆战舰,吨位也相仿。但是英国炮速度快,炮手水平高,打得非常准,法国和西班牙人的水平就差很多,怎么打都打不中,所以英国船迅速就冲过来了。离近了以后就是一场混战。而且这几天风力很小,敌舰接近了以后,想跑都跑不掉。双方在近距离上开炮,一时间木屑横飞,到处都在着火。打了几个钟头,基本大局已定,法国人还在做最后的挣扎。纳尔逊的旗舰胜利号在追击法国最小的一条军舰“敬畏”号,别看这条船最小,但是打得最英勇顽强,贴着胜利号连续开炮轰了15分钟。最后不得不靠古老的接舷战来解决问题。纳尔逊在甲板上被敬畏号桅杆上的狙击手击中,子弹直接贯穿胸腔打碎了脊椎骨,被人抬进船舱。舰队在副手科林伍德的带领下,几乎全歼法国西班牙联合舰队,最后连司令维尔纳夫都被俘虏。英国人大获全胜。纳尔逊躺在船舱里,知道自己活不成了,但是他好歹听到了最终的胜利。他早就知道,自己必定会迎来这样的结局,他在以前的战争里已经失去了一只手和一只眼,都是靠着纳尔逊的医生贝蒂高超起死回生。但是,幸运不会总是眷顾他,这一回贝蒂医生也无能为力了。纳尔逊让人剪下了自己的一绺头发,和订婚戒指一起带给了他的未婚妻。他留下的最后一句话是“感谢上帝,我已经尽了自己的责任”,然后就永远闭上了双眼。“胜利”号上所有火炮进行了一次齐射,以缅怀这位英国最伟大的海军将领。这场海战,英军450人阵亡,1200人受伤。法国和西班牙这边是4700人死亡,3000人受伤。法国和西班牙联合舰队的33艘战列舰中,有12艘被俘,7艘完全丧失战斗力,1艘正在起火燃烧,9艘逃往加的斯,4艘逃向直布罗陀。晚上一场大风暴来袭,受伤的船只全都沉了。英国人一艘船都没沉。英国人完胜,而且是以少胜多。纳尔逊的死讯传回英国,海军大臣半晌无言,悲痛甚至压倒了胜利的喜悦。国王乔治三世甚至黯然垂泪,他说道:“我们不知道我们是应该哀悼还是应该高兴。国家取得了英格兰海军历史上最辉煌,最果断的胜利,但它已得不偿失”。普通民众也沸腾了,纷纷写诗赞颂纳尔逊。英文的、拉丁文的,成千上万的书信寄往报馆,报馆的都受不了,用现在的话说叫刷屏刷爆了。最后这些诗还编辑成一本书出版了。可见当时的人对纳尔逊已经崇拜到了什么地步……

26mins

16 Dec 2017

Rank #10

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工业革命—正传:16.倒霉的前辈

至此,富尔顿的竞争者基本上都已经没有了。富尔顿是站在他们的肩膀上才获得最终的成功的。我们研读技术史,这样的情况一次又一次的出现,先驱往往变成先烈。富尔顿在结合了很多前人的设计方案之后,他觉得最好的推进方式是明轮,就是把河里的水车倒过来用。这一回不是水流驱动着水轮在转,而是水轮驱动着水流在转。菲奇和拉姆齐这些人都用到蒸汽机,大家都一样,区别就在推进方式上,毫无疑问,富尔顿找到了最合适的办法。富尔顿还有个优势,那就是他不用自己去鼓捣蒸汽机,他只要弄到一台瓦特的蒸汽机就行了。富尔顿想让利文斯顿找关系去弄一台蒸汽机,但是利文斯顿没搞成,英国是禁止蒸汽机出口的。富尔顿他们只好在法国想办法。他们租借了一台蒸汽机,开始在塞纳河上搞试验。但是下水以后没多久,这个锅炉就爆炸了。看来机器还是有问题呀。没办法,再租一个吧。1803年5月份,他们把租来的蒸汽机安装到了一艘船上。就等着第二天试航了,富尔顿回窝睡觉去了。半夜就被人叫醒了,报信的一个劲砸门,原来是那艘船已经成了一堆的碎片,沉进了塞纳河……

21mins

9 Dec 2017

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物种起源—正传:30.群体遗传

看来,基因的突变和自然选择并不矛盾。那么这两种因素到底是怎么个关系呢?真正回答这个问题的是三个人,他们鼓捣的这一派学问称为了“群体遗传学”。他们是英国的费歇、霍尔丹和美国的莱特。这三个人出身背景各不相同……

29mins

22 Apr 2017

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美国神盾局:02.失控的爆炸

1954年,美国在比基尼岛开始了这一次核武器实验。当氢弹爆炸的时候,首先看到的就是所谓的“泰勒之光”,大量的X射线最先射出来,空中过去看不见的那些东西都能被看见,这种效果被称为泰勒之光。有的人甚至看到周围的人的骨骼,就像医院照X光照片。爆炸是在夜间进行的,155英里之外气象观测站的人看到整个天都是亮的,一个大火球冉冉升起。这个大火球大概有十几公里的直径,最高点甚至到达了平流层。科学家们看着这个大火球在逐渐扩散。眼神也从兴奋转换成了惊恐,因为火球的扩散速度远超他们的预计,按理说蘑菇云直径按事先的计算应该扩散到30公里左右。可眼前这个蘑菇云毛估一下也有60公里。这件事完全是出乎预料的,那么,大火球万一扩散到观察者的位置该怎么办?

22mins

19 Jan 2019

Rank #13

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物种起源—正传:09. 达尔文登场

水晶宫的场馆设计师就找到了欧文,来找他干什么呢?他来找欧文那就是为了把水晶宫打造成一个恐龙主题公园。欧文觉得这是一个非常好的主意,所以他就同意了。他就找到了雕塑家霍金斯,两个人搭档一起来干这件事。霍金斯凭借他非常丰富的想象力,还有配合着欧文非常扎实的古生物学的功底的,复原了好多恐龙的模型。这些模型有大有小,大概有15类,一共33种恐龙模型就安放在了水晶宫周围的人工岛上。水晶宫周围有好几个人工湖,湖里面有人工岛。当时的场景是非常壮观的,因为这些恐龙的个头都很大,而且公众也从来没有见过这种东西,所以大家也能想得出,如果水晶宫一开幕,会产生什么样的轰动效应,不仅如此,欧文还玩了一把行为艺术的,他晚上开宴会,黑灯瞎火的请了一大帮名流士绅来吃饭,然后大家吃饭啊,喝酒啊,都很开心,然后一直折腾到了第二天天亮,等到早晨他们从吃饭的地方出来的时候他们才发现,原来他们这场宴会是在禽龙模型的肚子里完成了,所有的人都被惊得目瞪口呆。所以大家都非常惊奇,哪儿来这么奇怪的庞然大物……

23mins

26 Nov 2016

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美国神盾局:01.海军上将造反

福莱斯特下了台以后,得了严重的抑郁症,在海军医院治疗。1949年5月22日,他突然从楼上跳了下去,以自杀结束了自己的生命。可能合众国号的停建就是压垮骆驼的最后一根稻草吧。约翰逊一上任就口出狂言,他说空军可以包打一切,再也不会有两栖登陆了,海军陆战队干脆裁撤算了。也没有哪国海军能跨过大洋来威胁美国,海军能干的事情,空军都能干。干脆海军也撤了算了,这下海军的人气疯了。在这种情况下,爆发了所谓的“海军上将造反事件”。海军上将还能造反吗?难道是跟日本人学会了“下克上”。其实不是这么一回事儿。所谓“海军上将造反”事件就是海军将领们纷纷发表言论强调海军的重要性,坚决反对削弱海军的力量,这些意见是与上级领导的意图是相反的,而且言辞非常激烈。海军将领们公开表达不满,公开对领导吐槽,夸张点儿描述就是“造反事件”,说白了就是这帮海军上将们炸毛了……

21mins

12 Jan 2019

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物种起源—正传:08. 恐龙

从历史的角度来看,这个时期欧文的最大成就就是给一种生物起了个流传千古的名字——恐龙。皇家外科医师学会会员,皇家炮兵医院的外科医生曼特尔偶然发现矿工们送来的牙齿化石,他发现这东西应该是一种大型动物的化石。他狂喜不已,他觉得这辈子出人头地的机会来了。他特地请教了牛津大学的巴克兰。这位巴克兰劝他谨慎行事,嚷嚷出去,恐怕让人笑话。后来他去请教权威居维叶。居维叶也不觉得这东西有啥奇怪的,可能是犀牛牙齿。居维叶为了不打击他的信心,给他开了个偏方。让他去英国皇家外科医学院博物馆对比标本。他还真的去了,结果巧不巧在英国皇家外科医学院博物馆碰上个访问学者恰好觉得这颗牙齿像鬣蜥的牙。曼特尔仔细比对,可不是长得很像啊!他很高兴,就取名“鬣蜥”,后来有朋友劝,改成“鬣蜥的牙齿”。然后写成论文发表了。哪知道,有人捷足先登了,报告发现了巨齿龙牙齿。论文作者不是别人就是先前请教过的巴克兰。曼特尔顿时一脸黑线。气就不打一处来。不过在看到了巴克兰的文章以后,他放心了。巴克兰在《伦敦地质学会学报》发表的一篇论文中,列入了他的好朋友,英国医生兼地质学家帕金森描述的巨齿龙。帕金森这名字大家都熟悉啊,就是帕金森综合征的发现者。这种巨齿龙牙齿拥有一种有趣的,不同于蜥蜴的结构。然后呢?没了。巴克兰仅仅就写了这么多!真正点燃学界的兴趣,还是曼特尔自己的文章。居维叶回信了,他看曼特尔到论文,觉得曼特尔说得对,的确存在这种古代的大型爬行动物。我国在翻译的时候称为“禽龙”……

24mins

19 Nov 2016

Rank #16

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美国神盾局:14.五十一区

51区从卫星照片上看就是个普通的空军基地,其实这个地方本身并没什么,只是从事的项目都是高度保密的项目。在内华达州拉斯维加斯附近。周围还有若干个军事设施。不远处就是内利斯空军基地。大名鼎鼎的红旗军演就是在内利斯空军基地展开的。空军基地机场并不大,但是头顶上需要一片很大的空域。否则怎么玩儿模拟空战训练呢?51区也被笼罩在内里是空军基地的空域之下。但是参加红旗军演的飞行员都被告知,禁止往那边飞,那里是禁区。由此可见,51区的保密级别很高。正因为有内利斯空军基地这把伞在上面笼罩,很多人不知道这块区域还有个51区。本来这地方是个火炮练习场,没什么神秘的,后来艾森豪威尔总统批准中情局在此建立临时基地,测试当时绝密的飞机U2高空侦察机。所以当初这个地区是被画在地图上的,但是后来新出版的地图上基本上是空白,官方也不提了。越是保密,那就越是神秘,周围的居民都觉得军方鬼鬼祟祟的。各色人等的好奇心被激发起来了,很多人都过来探险。离得最近的瑞吉儿镇来的人越来越多,当地也积极开展51区的旅游业,其实大家啥也看不到,不过来小镇上逛逛也不错。反正离拉斯维加斯只有3小时车程。当地还有一座博物馆,讲述51区的神秘历史,顺便卖点纪念品。你到这个小镇上,难道不买两个外星人公仔带回去做纪念吗?还有徽章和海报呢,各种周边产品应有尽有。当然啦,每年的红旗军演也能吸引很多的航空爱好者。闲杂人等多了,当然也给军方的保密工作带来了压力。军方不得不扩大了地盘,把周围的山头也纳入基地的范围。你想站在山头上眺望,那是不可能的。也有中国人到那儿去探访,看见不得入内的大牌子还是不死心,结果被美国大兵撵上去,从车里把人给揪出来了,签了三张保证书,两年之内,不得靠近此地方圆多少公里的范围。好在拉斯维加斯没被划进去。仔细观察美国大兵乘坐的皮卡,发现根本没有车牌,你也看不出士兵是哪个部队的,反正一切都是秘密……

27mins

13 Apr 2019

Rank #17

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物种起源—正传:10. 扬帆远航

1831年,达尔文的一个朋友,叫汉斯罗。接到了一封信,这封信是剑桥大学的一位天文学家皮克写的。信上说,菲茨·罗伊船长要去海外搞大地测量。船只特别适合搞各学研究,这是千载难逢的好机会。要是能搭一个博物学家一起去,那就太好了。船长菲茨·罗伊很年轻,人特好。现在就缺这么个博物学家的人选。船10月启航。看看您有啥人选可以推荐吗?汉斯罗首先想到的是他亲戚詹宁斯。但是这位詹宁斯管着两个教区,人家正经工作是个传教士。他们家倒是不反对,但是詹宁斯牧师最后还是放弃了,人家走不开。汉斯罗本人也是一位博物学家,而且也是一位牧师。他自己也想去啊。不过他舍不得离开自己的家,离开自己的老婆。最后思虑再三,他还是放弃了。这时候,他想起了达尔文。达尔文是个单身汉,没牵挂。他赶紧给人家写回信,然后自己另外写信,通知达尔文。皮克也给达尔文写了信,达尔文当时和别人一起外出考察。回来一看,有两封信。一封是汉斯罗的,一封是皮克的。当然皮克的信把菲茨·罗伊船长给夸了一顿。还说菲茨·罗伊自己花钱买了两个火地岛的土著人,带回英国,教他们英语,教给他们文明的生活方式。看看能不能放回去以后,带领族人文明化。菲茨·罗伊兴趣爱好广泛。他还自掏腰包,请了一位画家跟他一起航行,年薪250英镑。现在就缺博物学家了,您去还是不去啊?至于工资,那是没有的。这一次航行,起码两年。不过呢,海军方面可以提供仪器。我想你要是张嘴要工资,他们大概也会给的。达尔文自己没什么意见,他马上写信同意了去远航。但是他老爹极度反对,达尔文不得不出尔反尔,第二天再写信拒绝了邀请。去不了了,抱歉抱歉!后来经过各方努力,他老爹有所松动。给他开了一张大单子,上面一条条列举了各种困难。达尔文能搞定吗?万一跟人家脾气不合,你怎么处理?离家那么长时间,你该怎么对待?家里希望你将来当个牧师,你这次远航与当牧师之间毫无联系。你花这个时间不是浪费嘛!……反正列了一大堆的问题。最后达尔文全都做了回答。亲戚朋友都支持,他老爹也就随他去了……

26mins

3 Dec 2016

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工业革命—正传:65.会计算的机器

这台机器外号叫巨人,1943年才研发完毕,运到了布莱奇雷庄园,1944年正式启用。这个机器是一种专用计算机,并不是图灵机那样的通用计算机。1944年,盟军要发起霸王行动。巨人机还参与了情报的保障行动。毕竟要彻底误导德国人,破译加密通讯是必不可少的环节。霸王行动开始的时候,盟军的飞机撒下大量的铝箔条,德国人的雷达屏幕上一片回波信号,他们已经彻底蒙圈了,盟军的电子佯动发挥到了极致。布雷契莱庄园依靠“巨人”向英国和盟军指挥部提供了4.8万份破译的信息,平均每小时破译的德国情报超过了11份。等于是德国人几乎是完全透明了,没有什么秘密可言,这是了不起的成就。巨人机一共生产了11台,战后被下令销毁,而且是彻底粉碎。知道这件事的人也没向外吐露过半个字。巨人计算机就这么消失在了历史之中。后来虽然解密了,但是资料缺失太多,人们已经不知道这个机器究竟是什么构造了,忘光了。现在,布莱奇雷庄园已经改造成了国家计算机博物馆。有好事者根据老照片想复原巨人计算机,但是只搞出来个样子货。这倒不是他们的技术不行,而是当年使用的元器件已经不再生产了,很多零件他们搞不到。巨人计算机的后期版本要使用2400个电子管,现在没地方弄去。为了复原光电读写头,他们甚至把当年参与过类似项目的老先生请出来,重新画设计图。即便如此还是很难复原当年的这套机器。信息缺失了,就很难再找回来。

26mins

1 Dec 2018

Rank #19

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物种起源—正传:05.用进废退

1744年8月1日,拉马克出生于法国的一个小贵族家庭中,他是父母11个子女中最小的一个,也是最受父母宠爱的一个。大家也好理解,最小的一个孩子,父母怎么能不喜欢啊。这孩子兴趣爱好广泛,看啥都喜欢。孩子他爹希望孩子将来从事教会事业,说白了给上帝打工。他就进了耶稣会学院受教育。结果他待了一阵子以后,发现自己对这个不感兴趣。一点也没劲,算了吧。拉马克在家是老小啊,最小的一个孩子。他好几个哥哥当了军人。拉马克十几岁的时候,正好是英法两国在打7年战争。他对打仗很感兴趣,将来当个将军多威风啊。不想当将军的士兵不是好士兵。他参军了,打仗还挺勇敢的。还当上了小头目,军衔是个中尉。可惜啊,光有热情不行啊,身体太弱。没办法退伍回家了……

24mins

29 Oct 2016

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