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A hombros de gigantes

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Programa de divulgación científica. Es un espacio pegado a la actualidad con los hallazgos más recientes, las últimas noticias publicadas en las principales revistas científicas, y las voces de sus protagonistas. Pero también es un tiempo de radio dedicado a nuestros centros de investigación, al trabajo que llevan a cabo y su repercusión en nuestra esperanza y calidad de vida.

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Programa de divulgación científica. Es un espacio pegado a la actualidad con los hallazgos más recientes, las últimas noticias publicadas en las principales revistas científicas, y las voces de sus protagonistas. Pero también es un tiempo de radio dedicado a nuestros centros de investigación, al trabajo que llevan a cabo y su repercusión en nuestra esperanza y calidad de vida.

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By rmatthews777 - May 30 2017
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I love science and enjoy using this podcast to enhance my Spanish. It’s a great informative podcast. It’s one of many great shows that RNE puts out.

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A hombros de gigantes

Latest release on Jul 05, 2020

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Programa de divulgación científica. Es un espacio pegado a la actualidad con los hallazgos más recientes, las últimas noticias publicadas en las principales revistas científicas, y las voces de sus protagonistas. Pero también es un tiempo de radio dedicado a nuestros centros de investigación, al trabajo que llevan a cabo y su repercusión en nuestra esperanza y calidad de vida.

Rank #1: A hombros de gigantes - Plataformas ciudadanas contra el SARS-Cov-2; en las entrañas del virus (en su ARN); y 10 años de funcionamiento del LHC - 03/05(20

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El coronavirus ha causado dolor, angustia y estrés pero también ha hecho aflorar la solidaridad de muchos ingenieros, investigadores y makers que se han organizado en plataformas y grupos de trabajo para fabricar respiradores y ventiladores artificiales para atender a los pacientes con insuficiencia respiratoria. Los dispositivos comerciales cuestan decenas de miles de euros y existe un desabastecimiento a nivel mundial. El primer respirador de bajo coste homologado ha sido desarrollado por un equipo de ingenieros, informáticos y médicos del grupo de talento Celera y la Universidad Rey Juan Carlos. Hemos entrevistado a Javier García Martínez, presidente electo de la IUPAC, de de la Academia Joven y fundador de Celera.

Con Álvaro Martínez del Pozo hemos conocido el material genético (ARN) del SARS-Cov-2 y su peculiar mecanismo de replicación. Y el LHC ha cumplido diez años de funcionamiento y con Jesús Puerta hemos repasado lo que ha sido esta década con esta máquina tan maravillosa.


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May 03 2020

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Rank #2: A hombros de gigantes - El confinamiento convierte a las ciudades en trampas ecológicas; pasapalabra epidémico; drones para descubrir yacimientos y carambolas planetarias en misiones espaciales - 26/04/20

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El miércoles pasado celebramos el Día de la Tierra con más de un tercio de la población mundial encerrada en sus domicilios a causa de la pandemia de coronavirus. A medida que ha avanzado el confinamiento, pueblos y ciudades de todo el planeta se han vaciado de gente pero han visto como los animales salvajes se atreven a explorar sus calles y plazas. Trampas ecológicas, oasis efímeros que tendrán que abandonar cuando se recupere la normalidad. Hemos entrevistado a Daniel Sol, investigador del CSIC en el Centro de Investigaciones Ecológicas y Aplicaciones Forestales (CREAF).

Con el doctor Pedro Gargantilla, hemos iniciado un recorrido semántico por las epidemias que han asolado la humanidad, una especie de recorrido semántico de las epidemias (1ª Parte). Jesús Martínez Frías nos ha contado el creciente uso de drones para la detección de yacimientos de minerales ya que permiten muestrear un territorio más amplio que un estudio de campo tradicional, con una resolución mucho mayor que la que pueden ofrecer aviones o satélites. Montse Villar nos ha explicado por qué las misiones espaciales a otros planetas tienen que sobrevolar otros cuerpos celestes (maniobras de asistencia gravitatoria) en sus largos viajes.


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Apr 26 2020

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Rank #3: A hombros de gigantes - Perla Wahnón, presidenta de COSCE: COVID19 puede ser la puntilla para la ciencia española; bacterias para eliminar el mercurio de los sedimentos marinos; y June Almeida, la mujer que descubrió el primer coronavirus - 02/05/20

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Una de las lecciones que dejará la pandemia es la importancia de disponer de potentes sistemas sanitarios y científicos. Sin embargo, la ciencia ni siquiera es considerada una actividad esencial durante el confinamiento, como han denunciado científicos tan destacados como Mariano Barbacid. En el programa hemos entrevistado a Perla Wahnón, presidenta de COSCE, quien ha reclamado --una vez más-- un pacto por la Ciencia que garantice los recursos necesarios y el establecimiento de una red de asesoramiento científico a los poderes ejecutivo, legislativo y judicial.
Alda Olaffson nos ha informado del proyecto MER-CLUB, el uso de bacterias para eliminar el mercurio presente en los fondos marinos, con testimonios de Andrea Bravo, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar. Y Eulalia Pérez Sedeño ha trazado la biografía de la viróloga escocesa June Hart Almeida, pionera en la identificación, diagnóstico y obtención de imágenes de virus como el de la rubeola y descubridora del primer coronavirus.


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May 02 2020

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Rank #4: A hombros de gigantes - La comunidad científica se moviliza contra el coronavirus, el CSIC fabrica viseras 3 D y como funciona el lavado de manos contra virus y bacterias - 04/04/20

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La pandemia ha obligado al cierre de muchos laboratorios en el mundo, pero decenas de miles de científicos están encontrando formas creativas de donar su tiempo, experiencia y suministros para combatir el coronavirus. A través de sus instituciones o de las redes sociales se organizan en plataformas que ofrecen todo tipo de ayuda, desde tiempo de computación para grupos de epidemiología, a revisiones de la literatura científica para ensayos clínicos o la realización de pruebas diagnóstico. Este es el caso de la Red de Laboratorios que la Complutense ha puesto en marcha. Hemos entrevstado a Bruno González Zorn, catedrático de la facultad de Veterinaria y del Centro de Vigilancia Sanitaria de la UCM, y uno de los coordinadores de esta iniciativa. 

El CSIC también se ha volcado en la investigación para atajar el coronavirus. María González nos ha informado de un proyecto interdisciplinar para imprimir pantallas de protección individual para el personal sanitario, con testimonio de Juan Rodríguez, investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología de Polímeros. Lavarse las manos es una medida de higiene que debería formar parte de nuestros hábitos cotidianos. Pero en las circunstancias actuales, es una de las medidas de choque contra el virus. Con Bernardo Herradón hemos conocido como funciona agua y jabón contra virus y bacterias, y saber si es mejor o peor que el gel hidroalcohólico. Y Ernesto Lozano, editor jefe de la revista Investigación y Ciencia, nos ha avanzado los contenidos del mes de abril. 


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Apr 04 2020

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Rank #5: A hombros de gigantes - Confinamientos, hoteles medicalizados y cuando los astros tenían la culpa de los desastres - 05/04/20

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Un tercio de la población mundial se encuentra en confinamiento por el coronavirus. En España llevamos tres semanas. El distanciamiento físico es una de las medidas más eficaces para luchar contra la pandemia. Aunque echemos de menos la libertad de movimientos, la mayoría tenemos la suerte de estar en casa, con la familia, medios de comunicación a nuestro alcance y la nevera llena. Quienes sufrieron confinamiento en condiciones muy precarias fueron los exploradores polares. Y de su experiencia podremos obtener conclusiones muy válidas como nos ha contado nuestro experto en los polos, Javier Cacho. 

Nuestro médico de cabecera, Pedro Gargantilla, dirige uno de los hoteles medicalizados que se han puesto en marcha en la comunidad de Madrid y hemos conocido de primera mano cómo funcionan y a quienes atienden. Durante milenios, siempre existió la necesidad de encontrar una causa para desastres como epidemias, guerras o hambrunas. A falta de explicaciones racionales, y como nos ha contado Montse Villar, nuestros antepasados los atribuyeron a fenómenos celestes como cometas o conjunciones planetarias. Hemos reseñado brevemente los libros “La naturaleza del tiempo”, de Gustavo Romero (Laetoli y UPNA); y “Eso no estaba en mi libro de radiactividad”, de Alfonso Martínez (Guadalmazán);


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Apr 05 2020

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A hombros de gigantes - Las abuelas, motor de la evolución humana; la gripe que asoma; el valor del fracaso en ciencia; hormonas vegetales contra los insectos; Manuel Andrés del Río, un sabio ilustrado - 05/07/20

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Los abuelos han sido el sustento de muchas familias durante las crisis económicas de los últimos años. Gracias a sus pensiones, muchos jubilados han podido ayudar a sus hijos y nietos reavivando la llamada "hipótesis de la abuela" que, en pleno siglo XXI podríamos denominarla versión 2.0. Porque la original se remonta al Paleolítico, cuando el principal objetivo del ser humano era la supervivencia. A diferencia del resto de los primates, las mujeres sufren menopausia. La evolución habría favorecido ese largo periodo de vida infértil porque que el cuidado las hijas permitían que tuvieran más descendencia y que sus nietos gozaran de una infancia más larga. Además, la recolección de semillas, frutos y tubérculos por parte de las mujeres mayores producía un aporte más previsible y constante que la azarosa caza a la que se dedicaban los varones. Hemos entrevistado a Antonio Rosas, paleoantropólogo, investigador del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.
José Antonio López Guerrero advierte que el SARS-Cov-2 está muy lejos de estar controlado y de lo necesaria que es la responsabilidad individual para frenar posibles rebrotes. También nos informa del hallazgo en cerdos chinos de una nueva cepa de virus de la gripe con capacidad pandémica. Verónica Fuentes (SINC) nos ha desvelado la física que hay detrás de los movimientos que hacen las serpientes voladoras, estudios que podrían servir de inspiración para el desarrollo de robots voladores; y de cómo los patos contribuyen a la expansión de las carpas al dispersar los huevos con sus heces. Felicitamos a Lluís Montoliu por su nombramiento como presidente del Comité de Ética del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Hoy nos ha hablado del fracaso en ciencia y de lo útil que resulta conocer estas investigaciones para no planificar las nuevas investigaciones, administrar y repensar los recursos, y para no volver a recorrer un camino sin salida que ya seguido otros. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección de moléculas imprescindibles para la vida al ácido jasmónico, una hormona vegetal que interviene en la respuesta al estrés y en el crecimiento de la planta, la protege frente a los insectos y proporciona la fragancia del olor a jazmín. Bernardo Herradón nos ha acercado a la biografía de Manuel Andrés del Río, descubridor del vanadio y hombre de la Ilustración.


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Jul 05 2020

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A hombros de gigantes - Nanotecnología al servicio de la neurociencia; polvo cósmico; nacimiento de un púlsar; de las píldoras circasianas a los implantes de silicona; premios Princesa de Asturias para las matemáticas y las vacunas - 28/06/20

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El cerebro humano es el órgano más complejo del universo y conocer su funcionamiento es un desafío extraordinario. En los últimos años se ha desarrollado toda una serie de técnicas que permiten estudiarlo en personas vivas y conscientes en tiempo real. Pero es necesario afinar el detalle y conocer el funcionamiento de cada neurona individual y los cambios que se producen en su entorno, un conocimiento que vendrá de la mano de la nanotecnología. Hemos entrevistado al neurocientífico Rafael Yuste, impulsor del proyecto Brain en EEUU, y al experto en nanofotónica Aitzol García-Etxarri, ambos investigadores Ikerbasque en el Donostia International Physics Center y organizadores del congreso NanoNeuro 2020.
-Las estrellas han dado lugar a los elementos químicos que conforman todo cuanto conocemos y al polvo cósmico que dio lugar a las propias estrellas, planetas y resto de objetos celestes. Entender el origen del polvo cósmico y los procesos que tienen lugar durante su viaje hacia el medio interestelar es el objetivo de NANOCOSMOS, un proyecto que intenta similar en laboratorio lo que ocurre en el interior de una estrella. Con Carlos Briones, investigador del Centro de Astrobiología, hemos entrevistado a José Ángel Martín Gago, investigador del Instituto de Ciencia de Materiales del CSIC y uno de los impulsores de este proyecto. Alda Olafsson nos ha informado del descubrimiento de un púlsar poco después de nacer. Estos objetos celestes se forman al final de la vida de las estrellas masivas mediante violentas explosiones de supernova. El trabajo ha sido liderado por un equipo del Instituto de Ciencias del Espacio, en Barcelona. Con testimonios de la investigadora Nanda Rea. Con el doctor Pedro Gargantilla hemos hecho un recorrido desde las píldoras circasianas a los implantes de silicona para aumentar el tamaño de los pechos. Fernando Blasco nos ha comentado el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica a los matemáticos Yves Meyer, Emmanuel Candès, Ingrid Daubechies y Terence Tao por sus contribuciones al tratamiento de datos y señales. El Princesa de Asturias de Cooperación ha sido para la Alianza Mundial para la Vacunación, impulsada por la Fundación Bill y Melinda Gates y respaldada por organismos y países de todo el mundo. Hemos reseñado brevemente los libros “Cielos oscuros. Los mejores lugares para disfrutar de la astronomía”, de Valerie Stimac, publicado por geoPlaneta y “Un científico en el armario. Pio del Río Hortega y la historia de la ciencia española”, de Elena Lázaro Real”, editado por Next Door.


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Jun 28 2020

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A hombros de gigantes - Gastruloides para desentrañar arcanos; halo verde en Marte; VIH multirresistente; virulencia del coronavirus; física de partículas contra la pandemia; ciencia y progreso moral; primeras galaxias - 21/06/20

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Un ser humano comienza a partir del óvulo fecundado que primero se divide en dos células, luego en cuatro, dieciseis y así sucesivamente… Al cabo de cuatro semanas ya se percibe un embrión, con su cabeza en un extremo, y los esbozos de una médula espinal, un intestino y protuberancias que darán lugar a órganos como el corazón y las extremidades. Durante los siguientes ocho meses, esa estructura crecerá para dar a luz a un bebé. El éxito de este proceso depende de una fase llamada gástrula que tiene lugar en la tercera semana posterior a la fecundación. Es ahí donde se forman los planos que darán lugar a los órganos y tejidos. Sin embargo, las leyes impiden estudiar embriones humanos con más de 14 día de vida y por eso se considera como una especie de “caja negra”. Ahora, científicos europeos han diseñado un modelo de embrión humano de entre 18 y 21 días de edad –un gastruloide-- que puede arrojar luz en esta etapa de la vida y ayudar a comprender las causas de defectos congénitos y desarrollar pruebas en mujeres embarazadas. Hemos entrevistado a Alfonso Martínez Arias, investigador del Departamento de Genética de la Universidad de Cambridge y líder de este estudio publicado en la revista Nature.
Eva Rodríguez (SINC) nos ha informado de la detección de un resplandor verde en Marte causado por la presencia oxígeno, y del primer caso de VIH resistente a todos los tratamientos antirretrovirales. A José Antonio López Guerrero, nuestro virólogo particular, le hemos preguntado si el coronavirus está perdiendo virulencia. Jesús Puerta nos ha explicado como los laboratorios de investigación de física de partículas --y epecialmente el CERN-- se han puesto a trabajar contra la pandemia a través de distintos proyectos, como la fabricación de respiradores, máscaras o algoritmos de inteligencia artificial para cribar a los enfermos en función de las radiografías de tórax. Con Jesús Zamora hemos reflexionado sobre si el avance científico va acompañado de un progreso moralMontse Villar nos ha hablado de un estudio sobre el universo temprano que sugiere que las primeras galaxias tuvieron que surgir mucho antes de lo que se pensaba.


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Jun 21 2020

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A hombros de gigantes - Guerra 4.0; donaciones de sangre; primer cultivo de cacao en Europa; un diamante no es para siempre; Andrés Manuel del Río, el ilustrado que descubrió el vanadio; la batalla de las patatas; Sara Little Turnbull - 14/06/20

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La guerra ha sido una constante del ser humano. Las causas siempre han sido las mismas: disputas territoriales, por los recursos, política, raza, religión o megalomanía… Lo único que ha cambiado es la forma de matarnos. A lo largo de los tiempos la tecnología ha configurado el campo de batalla. Si los arados se convertían en espadas, ahora son los procesadores, las redes de banda ancha, los sensores y los robots los que se convierten en potentes armas y recursos bélicos. La Guerra 4.0. Hemos entrevistado a José Manuel Sanjurjo, vicealmirante retirado y vicepresidente de la Real Academia de Ingeniería.
En España se realizan unas 6.000 transfusiones diarias y nuestro país ocupa el sexto puesto en el ranking mundial de donaciones de sangre. Con el doctor Pedro Gargantilla hemos hablado de la historia de las donaciones móviles. Erika López, responsable de Comunicación del CSIC en Andalucía y Extremadura, nos ha informado del “primer estudio sobre el cacao en Europa” que se lleva cabo en el Instituto de Hortofruticultura Tropical y Mediterránea “La Mayora”, en Málaga, con testimonios de Iñaki Hormaza, responsable del Departamento de Fruticultura Subtropical. La mayor parte del CO2 atmosférico se produce por la quema de combustibles fósiles pero también hay emisiones naturales del interior de la Tierra. Lo más curioso, como nos ha contado Jesús Martínez Frías, es que una parte procede de la descomposición de los diamantesBernardo Herradón nos ha acercado a la figura de Andrés Manuel del Río, descubridor del vanadio. Con Javier Ablanque al mando de nuestra máquina del tiempo viajamos al Pacífico, en 1943, para embarcarnos en el destructor USS O’Bannon y participar en la “batalla de las patatas”, y conocer el funcionamiento de las cargas de profundidad. Uno de los iconos de la COVID 19 es la mascarilla. Eulalia Pérez Sedeño nos ha contado la biografía de la diseñadora norteamericana Sara Little Turnbull, inventora de la N95 (capaz de filtrar el 95% de las partículas del aire) basándose en la copa de un sujetador y empleando un tejido polimérico.


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Jun 14 2020

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A hombros de gigantes - Mateo Valero (BSC): Europa debe ser soberana en el desarrollo de hardware, el ordenador cuántico aún está lejos y empresas como Google o Amazon nos esclavizan - 07/06/20

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España ha presentado la candidatura para albergar la nueva sede del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo, con sede en Barcelona. Propuesta que cuenta con el apoyo de la Agencia Estatal de Meteorología y del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación, que espera contar a finales de año con el superordenador Mare Nostrum V, 25 veces más potente que la versión actual. Hemos entrevistado a su director, Mateo Valero, con quien también hemos hablado de la necesidad de una soberanía tecnológica europea y de la falta de ética en el manejo de nuestros datos por parte de grandes corporaciones. 
El siglo XVIII se caracterizó por los grandes avances en el instrumental científico, lo que permitió grandes exploraciones y descubrimientos. Entre los fabricantes más destacados estuvo el británico Jonathan Sisson, inventor del teodolito telescópico como nos ha contado Nuria Martínez Medina.
Enrique Sacristán (SINC) nos ha informado de un estudio sobre los extraños sonidos que emiten los narvales, los unicornios marinos. Lluís Montoliú nos ha hablado de la relación que existe entre el Sistema Nervioso y las células madre que regeneran el pigmento del folículo piloso, lo que explica el encanecimiento del cabello debido al estrés. Con Javier Cacho hemos viajado a la isla que lleva su nombre en la Antártida para conocer sus características y cómo surgió la iniciativa. La Academia Joven acaba de incorporar a diez nuevos miembros después de un arduo proceso de selección realizado por un comité internacional y hemos entrevistado a su presidente, Javier García Martínez.


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Jun 07 2020

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A hombros de gigantes - Energía nuclear y cambio climático; bacterias contra la depresión y la ansiedad; el virus vacuna; y encuestas para conocer el alcance de la pandemia - 31/05/20

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La bomba atómica de Hiroshima marcó el final de la Segunda Guerra Mundial y el inicio de la guerra fría. El temor nuclear se apoderó del planeta. En ese contexto, el presidente Eisenhower pronunció su histórico discurso "Átomos para la paz" ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el 8 de diciembre de 1953. El presidente estadounidense alabó las aplicaciones civiles de la energía atómica y la creación de un organismo internacional que promoviese su uso pacífico en beneficio de la humanidad. En 1954 se inauguró en Óbninsk (a unos 80 km de Moscú) la primera central nuclear de la historia. En la actualidad, hay 448 reactores nucleares operativos en todo el mundo que producen cerca del 12% de la producción eléctrica mundial. España cuenta con 7. La energía nuclear garantiza una producción eléctrica estable, fiable y libre de emisiones contaminantes y junto a las energías renovables, puede ser la alternativa a los combustibles fósiles en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, los residuos radiactivos y los accidentes de Chernobil y Fukushima no contribuyen a su buena imagen. En el programa hemos entrevistado a Alfredo García, más conocido en las redes sociales como @OperadorNuclear, autor del libro “La energía nuclear salvará el mundo. Derribando mitos sobre la energía nuclear” (Planeta).
José Antonio López Guerrero nos ha hablado del "virus vacuna", empleado para erradicar la viruela, y utilizado ahora por grupos de investigación como el de Mariano Esteban en el CBN-CSIC para desarrollar una vacuna contra el SARS-Cov-2. Angela Molina nos ha informado de una bacteria de la microbiota intestinal (Christensenella minuta) con posibles aplicaciones terapéuticas en trastornos del estado de ánimo (depresión y ansiedad). Una cepa modificada ha sido patentada por un grupo del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos del CSIC, con sede en Valencia. Con testimonios de Yolanda Sanz. Hemos entrevistado a Rosa Elvira Lillo, directora del Instituto Big Data de la universidad Carlos III de Madrid, y a Antonio Fernández Anta, investigador de IMDEA Networks y líder de @CoronaSurveys, un proyecto de encuestas abiertas y anónimas a la población, promocionadas a través de redes sociales, para conocer el alcance de la COVID 19. Ernesto Lozano, editor jefe de la revista Investigación y ciencia, nos ha avanzado los contenidos del mes de junio. Y hemos felicitado a Javier Cacho porque a iniciativa del Programa Antártico búlgaro, una isla antártica lleva su nombre en su honor.


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May 31 2020

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A hombros de gigantes - Genio y/o locura; la expansión del ratón por Europa; caen las emisiones de CO2; la utopía austral de Quirós; vanadio, un elemento español; y el agujero negro más cercano - 24/05/20

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Esquizofrenia fue el diagnóstico del matemático John Forbes Nash. Newton pudo haberla sufrido o un trastorno bipolar. Nikola Tesla fue un obsesivo compulsivo, Cavendish era un misógino… Grandes genios de la ciencia y de otros campos como el arte o la literatura, tuvieron en común no solo su extraordinaria creatividad, sino algún tipo de trastorno mental. Hemos hablado con Beatriz Montes Berges, profesora de Psicología Social y terapeuta de la Universidad de Jaén, para saber si genialidad y locura van de la mano o donde está la diferencia.
Adeline Marcos (SINC) nos ha informado de que el ratón común, originario de Oriente Medio, se propagó por Europa hace entre 6.000 y 4.000 años, coincidiendo con la domesticación de los gatos en el continente, y de un estudio publicado en Nature Climate Change que revela que las medidas de confinamiento en todo el mundo han tenido como resultado una reducción de 17 millones de toneladas de CO2 diarias respecto a las 100 que emitíamos el año pasado. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado una de sus moléculas imprescindibles para la vida a la amelogenina, una proteína del esmalte dental que es empleada por los paleoantropólogos para determinar el sexo de los restos fósiles. Javier Cacho nos ha hablado de la utopía austral de Pedro Fernández de Quirós, quien a principios del s. XVI lideró una expedición para rellenar el inmenso espacio vacío que en los mapas aparecía como "Terra Australis". Aunque 2019 fue el Año Internacional de la Tabla Periódica, en 2020 hemos seguido hablando de los elementos con Bernardo Herradón aunque el confinamiento nos obligó a suspender la serie. Hemos recuperado el primer capítulo dedicado al vanadio, para continuar hablando en próximos programas de su descubridor, el español Andrés Manuel del Río. Montse Villar nos ha comentado el descubrimiento del agujero negro más próximo a la Tierra, situado a tan solo 1.000 años luz.


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May 24 2020

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A hombros de gigantes - Leyes lingüísticas en el lenguaje oral; epidemias en la historia; SARS-Cov-2 y aguas de baño; CARMEN Y S

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En el mundo existen cerca de 7.500 lenguas de las cuales casi un tercio se encuentra en peligro de extinción. Son tan solo una pequeña parte de todas las que han existido. Algunas dejaron su legado a través de la escritura, la mayoría desapareció para siempre. Cada una surgió de forma espontánea, como una necesidad de los seres humanos para comunicarse. Y fueron moldeándose a lo largo de un proceso evolutivo para ser eficientes, precisas y facilitar su aprendizaje. Un estudio internacional ha confirmado que en el lenguaje oral (además del escrito), se mantienen patrones como la ley de Zipf, la ley de Menzerath-Altmann y la ley de brevedad, lo que puede ayudar a comprender la comunicación animal y mejorar los sistemas de lenguaje universal empleados por sistemas de inteligencia artificial como Alexa o Siri. Hemos entrevistado al ingeniero Iván González Torre, de la Universidad Politécnica de Madrid, uno de los autores del estudio.
El doctor Pedro Gargantilla ha completado su peculiar recorrido alfabético de la historia de las epidemias. Ana Sotres nos ha contado un estudio del CSIC que ve "muy poco probable" el contagio del coronavirus entre los bañistas de playas y piscinas, aunque advierte de la necesidad de mantener la distancia social, con testimonios de Joan Grimalt, investigador del Instituto Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua. Lluis Montoliú nos ha informado de CARMEN SHERLOCK, un novedoso sistema de diagnóstico masivo derivado de la técnica de edición genética CRISPR que permite detectar muchos virus simultáneamente. Jesús Mart&iacu
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May 17 2020

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A hombros de gigantes - El "trancazo", la gran pandemia del siglo XIX; incidencia del SARS-Cov-2 menor de la esperada según los primeros estudios de seroprevalencia; y los matemáticos Robert May y John Conway, víctimas de la COVID19 - 10/05/20

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La COVID 19 no será la última pandemia ni, por supuesto, ha sido la primera. En 1889, España sufrió la peor pandemia de gripe del siglo XIX. Se conoció como "el trancazo” aunque ha pasado a la historia como la gripe rusa. Cuando se bucea en la hemeroteca nos damos cuenta que la historia se suele repetir, especialmente los errores y más raramente, los aciertos. El virus se desplazó rápidamente gracias al ferrocarril, se le vio venir pero no se le hizo mucho caso hasta que la gente empezó a morir. Y no faltaron charlatanes que ofrecían remedios contra el mal. En el programa hemos entrevistado a José Manuel Abad Liñán.

José Antonio López Guerrero nos ha hablado del estudio de seroprevalencia realizado en Barcelona que indica que apenas el 5% de la población ha pasado la COVID-19. Muy lejos de ese 15 % que afirmaba un estudio británico sobre la posible incidencia en nuestro país y muy lejos del porcentaje necesario para que hubiera una posible defensa contra el virus por el “efecto rebaño”. Con Fernando Blasco hemos recordado a los matemáticos Robert May, padre de la teoría del Caos, y John Conway, autor del “Juego de la vida”, fallecidos a causa del SARS-Cov-2.


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May 10 2020

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A hombros de gigantes - Geolodía virtual para conocer el suelo que pisamos; la pérdida de olfato provocada por el SARS-Cov-2; y "Nosotros los octogésimos", la última novela de Jesús Zamora - 09/05/20

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El suelo que pisamos encierra los recursos que necesitamos para vivir (agua, minerales, petróleo...), pero también contiene la larga historia del planeta escrita en las rocas y las claves para conocer peligros que pueden afectarnos en forma de inundaciones, terremotos, o volcanes. De ahí la importancia de la geología que este fin de semana celebra GEOLODÍA, iniciativa para divulgar la geología y nuestro rico y variado patrimonio geológico. Si las condiciones hubieran sido las normales, habría excursiones en todas las provincias españolas guiadas por geólogos voluntarios. Pero en esta ocasión, la COVID 19 ha trastocado los planes y las excursiones serán virtuales. Hemos entrevistado a Ana María Alonso Zarza, presidenta de la Sociedad Geológica de España, encargada de organizar estas jornadas.

Verónica Fuentes nos ha informado de uno de los síntomas de la COVID 19, la anosmia o pérdida de olfato. Una alteración que habitualmente afecta al cinco por ciento de la población. Y con Jesús Zamora hemos hablado de su nueva novela, “Nosotros, los octogésimos”, un thriller policiaco y científico en un mundo muy lejano.


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May 09 2020

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A hombros de gigantes - Plataformas ciudadanas contra el SARS-Cov-2; en las entrañas del virus (en su ARN); y 10 años de funcionamiento del LHC - 03/05(20

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El coronavirus ha causado dolor, angustia y estrés pero también ha hecho aflorar la solidaridad de muchos ingenieros, investigadores y makers que se han organizado en plataformas y grupos de trabajo para fabricar respiradores y ventiladores artificiales para atender a los pacientes con insuficiencia respiratoria. Los dispositivos comerciales cuestan decenas de miles de euros y existe un desabastecimiento a nivel mundial. El primer respirador de bajo coste homologado ha sido desarrollado por un equipo de ingenieros, informáticos y médicos del grupo de talento Celera y la Universidad Rey Juan Carlos. Hemos entrevistado a Javier García Martínez, presidente electo de la IUPAC, de de la Academia Joven y fundador de Celera.

Con Álvaro Martínez del Pozo hemos conocido el material genético (ARN) del SARS-Cov-2 y su peculiar mecanismo de replicación. Y el LHC ha cumplido diez años de funcionamiento y con Jesús Puerta hemos repasado lo que ha sido esta década con esta máquina tan maravillosa.


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May 03 2020

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A hombros de gigantes - Perla Wahnón, presidenta de COSCE: COVID19 puede ser la puntilla para la ciencia española; bacterias para eliminar el mercurio de los sedimentos marinos; y June Almeida, la mujer que descubrió el primer coronavirus - 02/05/20

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Una de las lecciones que dejará la pandemia es la importancia de disponer de potentes sistemas sanitarios y científicos. Sin embargo, la ciencia ni siquiera es considerada una actividad esencial durante el confinamiento, como han denunciado científicos tan destacados como Mariano Barbacid. En el programa hemos entrevistado a Perla Wahnón, presidenta de COSCE, quien ha reclamado --una vez más-- un pacto por la Ciencia que garantice los recursos necesarios y el establecimiento de una red de asesoramiento científico a los poderes ejecutivo, legislativo y judicial.
Alda Olaffson nos ha informado del proyecto MER-CLUB, el uso de bacterias para eliminar el mercurio presente en los fondos marinos, con testimonios de Andrea Bravo, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar. Y Eulalia Pérez Sedeño ha trazado la biografía de la viróloga escocesa June Hart Almeida, pionera en la identificación, diagnóstico y obtención de imágenes de virus como el de la rubeola y descubridora del primer coronavirus.


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May 02 2020

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A hombros de gigantes - El confinamiento convierte a las ciudades en trampas ecológicas; pasapalabra epidémico; drones para descubrir yacimientos y carambolas planetarias en misiones espaciales - 26/04/20

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El miércoles pasado celebramos el Día de la Tierra con más de un tercio de la población mundial encerrada en sus domicilios a causa de la pandemia de coronavirus. A medida que ha avanzado el confinamiento, pueblos y ciudades de todo el planeta se han vaciado de gente pero han visto como los animales salvajes se atreven a explorar sus calles y plazas. Trampas ecológicas, oasis efímeros que tendrán que abandonar cuando se recupere la normalidad. Hemos entrevistado a Daniel Sol, investigador del CSIC en el Centro de Investigaciones Ecológicas y Aplicaciones Forestales (CREAF).

Con el doctor Pedro Gargantilla, hemos iniciado un recorrido semántico por las epidemias que han asolado la humanidad, una especie de recorrido semántico de las epidemias (1ª Parte). Jesús Martínez Frías nos ha contado el creciente uso de drones para la detección de yacimientos de minerales ya que permiten muestrear un territorio más amplio que un estudio de campo tradicional, con una resolución mucho mayor que la que pueden ofrecer aviones o satélites. Montse Villar nos ha explicado por qué las misiones espaciales a otros planetas tienen que sobrevolar otros cuerpos celestes (maniobras de asistencia gravitatoria) en sus largos viajes.


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Apr 26 2020

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A hombros de gigantes - Proteínas dentales para reescribir el linaje humano; cúbits que salen del ultrafrío; homenaje a Teresa Rodrígo, referente en el campo de la física de partículas y nuevo número de IyC - 25/04/20

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Los primeros europeos caminaron por la sierra burgalesa de Atapuerca, hace casi un millón de años. Los restos, hallados en 1994 por el equipo dirigido por José María Bermúdez de Castro, Juan Luis Arsuaga y Eudald Carbonell, fueron asignados a una nueva especie denominada Homo antecessor. Según los estudios iniciales, ese homínido fue el último antepasado común de neandertales y humanos modernos, aunque aquella conclusión se basó en la morfología de los fósiles y dio origen a una larga polémica entre los especialistas. Veintiséis años después, el estudio de las proteínas conservadas en el esmalte dental de los fósiles les ha venido a dar la razón. Hemos entrevistado a María Martinón, directora del centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana y una de las autoras del estudio.

Enrique Sacristán (SINC) nos ha informado de un artículo publicado en Nature sobre cúbits que pueden operar a temperaturas hasta 15 veces superiores a las que operan en los actuales ordenadores cuánticos de Google o IBM; y del hallazgo de cuatro variantes genéticas relacionadas con el envejecimiento en dos perros superlongevos. Con Eulalia Pérez Sedeño hemos rendido homenaje a Teresa Rodrígo, referente mundial en la investigación sobre física de partículas, fallecida el pasado 21 de abril. Y Ernesto Lozano, editor jefe de Investigación y Ciencia, nos ha avanzado los contenidos de la revista del mes de mayo.


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Apr 25 2020

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A hombros de gigantes - El SARS-Cov-2 no fue creado en ningún laboratorio; inmunidad una vez superada la enfermedad; fármacos en estudio contra el coronavirus; y Barbapíccola, una mujer de la Ilustración - 19/04/20

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Siempre que ocurre una catástrofe no falta quien se dedica a lanzar todo tipo de bulos y noticias falsas y los que creen en teorías conspiranoicas. Pasó con el virus del SIDA o con el ataque a las Torres Gemelas. Y como no, sucede también con la pandemia de la Covid 19. En las redes sociales se ha propagado el rumor infundado de que el coronavirus fue creado en un laboratorio. Carlos Briones, investigador del Departamento de Evolución Molecular del Centro de Astrobiología y miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de virología—nos informa de un reciente estudio publicado en Nature que afirma que el virus ha sido producto de la evolución natural.

Los expertos empiezan a valorar la posibilidad de salir poco a poco del confinamiento y una de las dudas es si tras haber superado la enfermedad, se adquiere inmunidad contra el coronavirus y durante cuánto tiempo como nos ha contado José Antonio López Guerrero. Laboratorios de todo el mundo trabajan contrarreloj para lograr una vacuna y nuevos tratamientos contra el coronavirus. Mientras llegan, se investiga la posible eficacia de otros que ya están en el mercado para otro tipo de enfermedades. Bernardo Herradón, químico e investigador del CSIC, nos habla de fármacos como la hidroxicloroquina, retrovirales, ivermectina y otros productos. Eulalia Pérez Sedeño nos ha contado la biografía de la napolitana Giuseppa Eleonora Barbapiccola. Tradujo al italiano los Principios de la Filosofía de René Descartes y sostenía que las mujeres --en contra de las creencias de la época-- no eran intelectualmente inferiores por naturaleza, sino por falta de educación.


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Apr 19 2020

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A hombros de gigantes - Mercados húmedos, una bomba sanitaria; biofactorías vegetales y las entreñas del coronavirus - 18/04/202

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Ébola, Rabia, Zika, Gripe aviar o Fiebre del Nilo son algunas de las enfermedades causadas por virus emergentes, patógenos presentes en animales que en un determinado momento pasan al ser humano. Los científicos reclaman el fin del tráfico ilegal de especies salvajes y el cierre de los mercados húmedos del sudeste asiático, no solo para proteger la biodiversidad, sino también para reducir el riesgo de nuevas epidemias. Hemos entrevistado a Víctor Briones, catedrático de Sanidad Animal de la Universidad Complutense.

Javier Martín nos ha informado de la secuenciación del genoma de la planta Nicotiana benthamiana, pariente cercana de la planta del tabaco, con la idea de emplearla como biofactoría para producir fármacos contra el COVID-19 e incluso la vacuna, cuando se disponga de ella. Con testimonios de Diego Orzáez, del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas del CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia. Y Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección “Moléculas imprescindibles para la vida” al SARSCov-2 (1ª Parte).


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Apr 18 2020

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A hombros de gigantes - Confinados e hiperconectados,pero intenet aguanta;

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Se cumple un mes del estado de alarma con un país confinado pero hiperconectado: Teletrabajo, aprendizaje en línea, comunicaciones con familiares y amigos, música, vídeo, redes sociales. En estas semanas se ha producido un aumento drástico del tráfico en internet y hemos analizado si la red aguanta sin demasiadas complicaciones con José Antonio Morán, director del grado en ingeniería de tecnología y de los servicios de telecomunicación de la Universitat Oberta de Catalunya.
Diez millones de alumnos siguen el curso en sus casas y los centros presenciales han tenido que adaptarse rápidamente a clases “on line”. Con Fernando Blasco, profesor de la Universidad Politécnica de Madrid, hemos visto como se desenvuelven los alumnos… y los profesores.
Carlos Briones nos ha contado contará el largo debate que mantienen los expertos sobre si los virus están vivos o no, aunque de lo que no hay duda es que coevolucionaron con el resto de los seres vivos.


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Apr 12 2020

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A hombros de gigantes - Trazan el mapa más completo de comunicaciones de las proteínas humanas, CRISPR contra el coronavirus y Stop al tráfico ilegal de especes para evitar futuras zoonosis - 11/04/20

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Las células funcionan como una orquesta increíblemente bien sincronizada de interacciones moleculares entre proteínas. Comprender esa red molecular no sólo es esencial para conocer el funcionamiento del organismo sino también para determinar los mecanismos moleculares que conducen a multitud de enfermedades. Un equipo internacional acaba de publicar el primer mapa global de comunicaciones entre proteínas humanas, el interactoma, y hemos entrevistado a Javier de las Rivas, del Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer de Salamanca, uno de los autores de este estudio. Un ser vivo puede llegar a tener decenas de miles de proteínas.
Según Lluís Montoliú, la imaginación del científico es el único límite de las aplicaciones de las técnicas de edición genética CRISPR, herramientas que pueden ser de gran utilidad en el diagnóstico y tratamiento del Covid 19Adeline Marcos nos ha contado la petición de la comunidad científica para acabar con el tráfico ilegal de especies, que acaban siendo una de las principales vías de contagio de virus de animales silvestres a humanos. También nos ha informado de que un equipo internacional de científicos ha logrado extraer proteínas del esmalte dental de Homo antecessor con una antigüedad de 800.000 años. El análisis sugiere que esta especie estuvo estrechamente relacionada con sapiens, neandertales y denisovanos.


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Apr 11 2020

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A hombros de gigantes - Confinamientos, hoteles medicalizados y cuando los astros tenían la culpa de los desastres - 05/04/20

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Un tercio de la población mundial se encuentra en confinamiento por el coronavirus. En España llevamos tres semanas. El distanciamiento físico es una de las medidas más eficaces para luchar contra la pandemia. Aunque echemos de menos la libertad de movimientos, la mayoría tenemos la suerte de estar en casa, con la familia, medios de comunicación a nuestro alcance y la nevera llena. Quienes sufrieron confinamiento en condiciones muy precarias fueron los exploradores polares. Y de su experiencia podremos obtener conclusiones muy válidas como nos ha contado nuestro experto en los polos, Javier Cacho. 

Nuestro médico de cabecera, Pedro Gargantilla, dirige uno de los hoteles medicalizados que se han puesto en marcha en la comunidad de Madrid y hemos conocido de primera mano cómo funcionan y a quienes atienden. Durante milenios, siempre existió la necesidad de encontrar una causa para desastres como epidemias, guerras o hambrunas. A falta de explicaciones racionales, y como nos ha contado Montse Villar, nuestros antepasados los atribuyeron a fenómenos celestes como cometas o conjunciones planetarias. Hemos reseñado brevemente los libros “La naturaleza del tiempo”, de Gustavo Romero (Laetoli y UPNA); y “Eso no estaba en mi libro de radiactividad”, de Alfonso Martínez (Guadalmazán);


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Apr 05 2020

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A hombros de gigantes - La comunidad científica se moviliza contra el coronavirus, el CSIC fabrica viseras 3 D y como funciona el lavado de manos contra virus y bacterias - 04/04/20

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La pandemia ha obligado al cierre de muchos laboratorios en el mundo, pero decenas de miles de científicos están encontrando formas creativas de donar su tiempo, experiencia y suministros para combatir el coronavirus. A través de sus instituciones o de las redes sociales se organizan en plataformas que ofrecen todo tipo de ayuda, desde tiempo de computación para grupos de epidemiología, a revisiones de la literatura científica para ensayos clínicos o la realización de pruebas diagnóstico. Este es el caso de la Red de Laboratorios que la Complutense ha puesto en marcha. Hemos entrevstado a Bruno González Zorn, catedrático de la facultad de Veterinaria y del Centro de Vigilancia Sanitaria de la UCM, y uno de los coordinadores de esta iniciativa. 

El CSIC también se ha volcado en la investigación para atajar el coronavirus. María González nos ha informado de un proyecto interdisciplinar para imprimir pantallas de protección individual para el personal sanitario, con testimonio de Juan Rodríguez, investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología de Polímeros. Lavarse las manos es una medida de higiene que debería formar parte de nuestros hábitos cotidianos. Pero en las circunstancias actuales, es una de las medidas de choque contra el virus. Con Bernardo Herradón hemos conocido como funciona agua y jabón contra virus y bacterias, y saber si es mejor o peor que el gel hidroalcohólico. Y Ernesto Lozano, editor jefe de la revista Investigación y Ciencia, nos ha avanzado los contenidos del mes de abril. 


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Apr 04 2020

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By rmatthews777 - May 30 2017
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I love science and enjoy using this podcast to enhance my Spanish. It’s a great informative podcast. It’s one of many great shows that RNE puts out.